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Todo lo previo al Gran Premio de China

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Las casas de apuestas siguen señalando a Mercedes y Lewis Hamilton como claros favoritos para la pole y la victoria

 

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El circuito de Shanghai acoge este fin de semana el Gran Premio de China, carrera que marca la tercera prueba de este Mundial de F1 2015. Tras el calor de Malasia, los equipos llegan a una zona donde se encontrarán con temperaturas más frías. Para ello, será esencial gestionar bien los neumáticos y la configuración general del auto, ya que las largas rectas del circuito y la cantidad de curvas rápidas, medias y lentas supondrán un gran reto para todos los pilotos.

Tras la escabechina en Australia, donde solamente once monoplazas vieron la bandera a cuardos en Albert Park, la normalidad volvió en Sepang, donde participaron todos los inscritos este año menos Will Stevens, que tuvo un problema en su Manor Marussia. Finalmente la esperada lluvia no llegó, pero en esta ocasión no hizo falta, ya que el espectáculo estuvo servido con las luchas en media parrilla, los adelantamientos, el liderato en pista de Sebastian Vettel y un auto de seguridad. 

Para seguir añadiendo pimienta al Mundial, este jueves ya tendremos a los primeros protagonistas del fin de semana en Shanghai. En la rueda de prensa de la FIA estarán Jenson Button, Marcus Ericsson, Nico Hülkenberg, Felipe Massa, Romain Grosjean y Sebastian Vettel. Por el contrario, el viernes, en representación de los equipos y/o motoristas, estarán Yasuhisa Arai (Honda), James Allison (Ferrari), Andrew Green (Force India), Paul Monaghan (Red Bull), James Key (Toro Rosso) y Pat Symonds (Williams).

En Malasia, los chicos de Mercedes recibieron un toque de atención: Sebastian Vettel logró la victoria con bastante solvencia. El dominio aemán se vio resquebrajado, y la Scuderia acabó con la hegemonía de Mercedes. Ahora bien, ¿fue algo puntual o sucederá de nuevo en China? Desde luego, Toto Wolff y compañía pusieron pies en polvorasa hacia Brackley, fábrica del equipo, tras acabar la carrera en Sepang con el objetivo de reunirse, analizar la carrera y buscar mejoras para batir a Ferrari y tratar de que no ocurra lo mismo en China.

Por su parte, los de Maranello mantienen la calma y son conscientes de que Mercedes sigue estando por delante. No obstante, el motor italiano ha mejorado sobremanera en relación a tu antecesor, algo que proporciona aire fresco, optimismo y ganas de luchar a un equipo que lleva en sequía de títulos desde 2007. Por detrás, Williams sigue tratando de dar palos de ciego en un comienzo que no ha sido el esperado para ellos. Por eso, los de Grove traen mejoras a este Gran Premio para impulsar el FW37 y luchar por los podios, algo que se les dio muy bien en 2014. 

Un poco más alejados andan Red Bull y Toro Rosso, aunque los de Faenza están dando caza a sus ‘hermanos mayores’. Los jóvenes Max Verstappen y Carlos Sainz llegan dando guerra, y en Malasia no tuvieron miramientos al adelantar a sus compañeros de Red Bull. Por otro lado, Sauber y Force India siguen estando en la zona media. En Australia, los de Monisha Kaltenborn sumaron buenos puntos, pero la suerte no les acompañó en Sepang, exactamente lo mismo que sucedió con Force India.

Ya más atrás, McLaren y Manor Marussia batallan por no ser el último de la parrilla. Los de Woking han mejorado bastante desde que estrenaron el Mundial en Albert Park y, aunque están lejos de los puntos, Fernando Alonso y Jenson Button han mostrado su optimismo con el monoplaza platino. Por último, Manor Marussia continúa avanzando paso a paso. En Malasia logró terminar la carrera con un Roberto Merhi en 15ª posición. El piloto español espera mantener su asiento, al menos, en China y en Baréin, a pesar de la ausencia de patrocinadores por su parte.

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El Circuito Internacional de Shanghai ha albergado el Gran Premio de China desde 2004 y, desde entonces, ha sido cita permanente en el calendario de la F1. La configuración del trazado no ha cambiado nunca, lo que significa que los actuales 5,451 metros que lo conforman son los mismos que se recorrieron en la carrera inaugural de hace once años. La silueta del trazado representa la forma del carácter chino ‘shang’, que significa arriba.

En este circuito, solamente se ha conseguido la victoria, la pole y la vuelta rápida en el mismo fin de semana una única vez: Lewis Hamilton fue el encargado de lograrlo en 2008 junto a McLaren. Sin embargo, no fue considerado como Gran Slam, ya que su compañero de equipo en aquel entonces, Heikki Kovalainen, lideró durante tres de las 56 vueltas de la carrera. Este es solo uno de los muchos récords que guarda Hamilton en este circuito. El inglés ha ganado tres veces en China, suma cuartro poles, dos vueltas rápidas y seis podios.

En Shanghai, conseguir la pole no es sinónimo de victoria. Desde 2004, el piloto que salía desde la pole solo ha logrado el triunfo en seis ocasiones, lo que se traduce en un 55%. Durante las últimas cinco carreras, solo Hamilton en 2014 y Rosberg en 2012 consiguieron transformar su pole en victoria el domingo en carrera. Además, el triunfo del alemán en 2012 supuso la primera victoria de su carrera deportiva en F1, al igual que para el nuevo equipo Mercedes. 

Para este Gran Premio, la FIA ha decretado dos zonas de DRS, las mismas que el año pasado. El punto de detección de la primera se encuentra a unos metros antes de la duodécima curva del trazado, mientras que su punto de activación se ubica justo en la mitad de la larga recta de atrás, antes de llegar a la curva 14. Por otro lado, el segundo punto de detección de DRS se encuentra unos metros antes de la última curva del trazado, y su punto de activación está en la recta principal del circuito. Los neumáticos escogidos por Pirelli para este fin de semana son el medio (color blanco) y el blando (color amarillo).

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Según las previsiones, parece que los equipos y pilotos van a tener un fin de semana pasado por agua. Las opciones de que llueva en Shanghai comienzan este viernes y, aunque las probabilidades no son elevadas, el cielo estará cubierto de nubes y la temperatura no será demasiado elevada. El sábado, el cielo se tomará un respiro, pero el domingo las opciones de lluvia aumentan bastante. A pesar del aumento de temperaturas, cerca de los 21ºC, la carrera podría disputarse sobre asfalto mojado. 

Las casas de apuestas siguen señalando a Mercedes y Lewis Hamilton como claros favoritos para la pole del sábado y la victoria del domingo, siendo Nico Rosberg la segunda opción. Para la clasificación, Ferrari, encabezado por Sebastian Vettel, sería la alternativa para salir primero en parrilla. Sorprende, sin embargo, ver a Fernando Alonso en novena posición como posible ganador del Gran Premio, justo por delante de Carlos Sainz.

 

Vía: F1 al día