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Ogier, “no nos rendimos nunca”

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El francés Sébastien Ogier (M-Sport Ford) se convirtió en el segundo piloto con más títulos en la historia del WRC, tras ganar su sexto campeonato en el WRC de Australia. Ogier se ubica detrás de las nueve coronas de su compatriota Sebastien Loeb.

El francés supo mantener la calma para decidir a su favor el campeonato más parejo de los últimos años. Sus rivales por el título no tuvieron la mejor prueba, Ott Tänak (Toyota), sufrió un accidente en la penúltima especial, mientras que Thierry Neuville (Hyundai) abandonó en la especial anterior.

“Estoy tan orgulloso de mi equipo, son los mejores”, declaró, emocionado.

“Hemos luchado hasta el final y no nos rendimos nunca”, subrayó Ogier, que finalmente consiguió imponerse a Neuville y Tänak. 

“La temporada fue tan intensa, y al final todo se decidió en dos especiales, tengo sentimientos encontrados”, admitió el piloto, que dedicó su victoria a su esposa, la presentadora de televisión alemana Andrea Kaiser. 

Ogier, que recuperó su puesto de líder del campeonato desde su 2ª posición en Cataluña, por detrás de Loeb, hace tres semanas, ocupaba el 6º puesto en Australia antes de que Tänak abandonara, una posición que le habría permitido conseguir el título aunque el estonio le hubiera ganado.

Desde el sábado, Ogier condujo sin arriesgar demasiado. “Piloté como lo hubiera hecho mi abuela”, bromeó tras la retirada de Neuville. 

“Lo dimos todo y nos arriesgamos para conseguir el título”, explicó Neuville, muy decepcionado por haber terminado, por cuarta vez, por detrás de Ogier en la clasificación general. 

Ogier, de 34 años, y su copiloto, Julien Ingrassia, de 38, consiguieron su segundo título con M-Sport Ford, el equipo dirigido por el británico Malcolm Wilson, tras cuatro victorias con Volkswagen entre 2013 y 2016.

El dúo francés se incorporará el año próximo al equipo Citroën, tras haberlo dejado en 2011 a causa de la difícil convivencia entre Ogier y Loeb.

“Esto produce mucha emoción en todo el equipo”, indicó Wilson, llorando. 

“Verlos triunfar y volver a la cumbre es algo increíble, mientras que solo estaban terceros en la clasificación general tras el rally de Turquía” de mediados de septiembre, subrayó el expiloto. 

Por su parte, el finlandés Jari-Matti Latvala (Toyota) obtuvo este domingo en Australia su 18ª victoria en WRC, imponiéndose al neozelandés Hayden Paddon (Hyundai) y al noruego Mads Ostberg (Citroën).

Con esto, Latvala otorga a Toyota su cuarto título de constructores, después de que la casa regresara a la WRC en 2017 tras 18 años de ausencia.

Por: AFP

Clasificación general WRC 2018

1. Sébastien Ogier (FRA/Ford) 219 pts

2. Thierry Neuville (BEL/Hyundai) 201

3. Ott Tänak (EST/Toyota) 181

4. Jari-Matti Latvala (FIN/Toyota) 128

5. Esapekka Lappi (FIN/Toyota) 126

6. Andreas Mikkelsen (NOR/Hyundai) 84

7. Elfyn Evans (GBR/Ford) 80

8. Hayden Paddon (NZL/Hyundai) 73

9. Dani Sordo (ESP/Hyundai) 71

10. Mads Ostberg (NOR/Citroën) 70

Clasificación general del Mundial de Constructores 2018

1. Toyota 368 pts

2. Hyundai 341

3. M-Sport Ford 324

4. Citroën 237